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MONT SAINT MICHEL

Dol-de-Bretagne

C'est un peu culotté de commencer un guide de Bretagne par le Mont-Saint-Michel étant donné qu'il est situé en Normandie mais bretons et normands se sont longtemps disputés son appartenance. C'était l'embouchure de la rivière Le Couesnon qui délimitait la frontière entre la Bretagne et la Normandie et selon les variations de son cours, elle passait parfois à droite, parfois à gauche du mont. Désormais la frontière est fixée à 4 km à l'ouest du Mont Saint Michel et il n'y a plus de contestation possible. N'empêche que les bretons le contemplent encore avec regret et qu'une partie de la baie du Mont Saint Michel est située en Bretagne.


mont saint michel vu depuis le barrage mont saint michel au coucher du soleil mont saint michel au crépuscule
vue depuis le barrage
au coucher du soleil
au crépuscule


Certains se souviendront qu'on parlait beaucoup de l'ensablement du Mont Saint Michel dans les années 90. Le problème a été résolu par la construction d'un barrage qui régule le cours du Couesnon depuis mai 2009. Les lâchers d'eau ont lieu à marée basse et redonne suffisament de force au fleuve pour chasser les sédiments vers le large.


Depuis 2012, il est impossible d'atteindre le Mont Saint Michel en voiture. De grands parkings payants ont été aménagés sur la terre ferme au lieu-dit La Caserne. Ils coûtent 11,70€ à la journée (Ben voyons, il n'y a pas de petits profits ma bonne dame!) ou 6,30€ pour moins de 2 heures (vous courrez vite?). Ce sont les prix de 2017.


arrivée au mont saint michel entrée du mont saint michel ancienne caserne et enceinte des Fanils
terminus de la navette
porte de l'Avancée
enceinte des Fanils


Astuce : le parking est gratuit entre 19h et 2h du matin le lendemain. Idéal en été pour éviter la foule. En juin, le crépuscule a lieu vers 22h30 ce qui vous laisse quelques heures de clarté pour visiter tranquillement le Mont Saint Michel. On peut aussi loger dans un des hôtels de La Caserne et bénéficier d'un forfait parking réduit à 4€/nuit, la nuit s'étirant de votre heure d'arrivée jusqu'à votre départ le lendemain à l'heure que vous voulez tant que vous ne franchissez pas la barrière de sortie.


Le Mont Saint Michel est relié à La Caserne par une passerelle incurvée de 2 km. Entre les parkings et l'entrée du Mont, comptez 3 km. Vous pouvez les parcourir à pied ou en bus. Une navette très fréquente vous conduit à 350 mètres du rocher en 15 minutes. Elle est gratuite (disons plutôt déjà incluse dans le prix du parking) et en service de 7h30 à minuit. Il y a plusieurs arrêts à La Caserne (Parking, Grand'rue, Barrage).



abbaye du Mont St Michel remparts du Mont St Michel remparts et Tour Basse
abbaye du Mont St Michel
tour des remparts
remparts et Tour Basse


Un peu d'histoire : Suite à un rêve, le futur Saint Aubert, évèque d'Avranches fit construire un oratoire en 708 sur le Mont Tombe, nom du rocher à l'époque. Une abbaye bénédictine y fut fondée en 966 et les moines s'y installèrent au Moyen Age. Du Xe au XVIe siècle, ce fut un lieu important de pèlerinage. L'abbaye fut fortifiée et entourée de remparts pendant la guerre de 100 ans pour résister aux anglais. La dernière attaque eut lieu en 1434. A partir de 1516, commença son déclin.


A la fin du XVIIe siècle, il ne restait plus qu'une dizaine de moines. A la révolution française en 1789, le Mont Saint Michel devint une prison politique. Elle fut reprise en 1874 et restaurée par les Monuments Historiques. Une tour, la flèche et l'archange furent rajoutés entre 1895 et 1897. Une communauté bénédictine est même revenue y vivre de 1969 à 2007.


La baie du Mont Saint Michel a la plus forte amplitude de marée. On dit que l'eau y monte à la vitesse d'un cheval au galop. En réalité, c'est 10km/h. La baie est parsemée de sables mouvants et ne peut se traverser qu'avec un guide. La balade fait une douzaine de kilomètres. Il n'y a pas que le fleuve Couesnon qui se jette dans la baie. Elle est bordée par l'embouchure de 3 fleuves.


La construction de l'abbaye a doublé la hauteur de l'îlot. L'archange au sommet de la flèche domine la baie du haut de ses 80 mètres. La circonférence du rocher fait 1 km et on peut en faire le tour à marée basse en longeant les remparts. De nombreuses tours ponctuent les murs : Tour Gabriel, Tour du Roi, Tour de l'Arcade avec son toit, Tour de la Liberté, Tour Basse, Tour Chollet ou Demi-Lune, Tour Boucle et Tour du Nord.


On peut aussi faire le tour des remparts par le chemin de ronde qui relie toutes les tours. Comme la Grande Rue est très touristique, bordée de restaurants, d'hôtels et de boutiques, préferez monter tout de suite sur les remparts par l'escalier situé à droite une fois la porte du Roi franchie. La vue sur la baie est superbe et dégagée.


A l'église abbatiale originelle s'est ajoutée un monastère à 3 niveaux, la "Merveille", construit au début du XIIIe siècle à flanc de rocher pour les moines et les pèlerins. Les niveaux font preuve d'une certaine hiérarchie : peuple, noblesse, clergé. Au 3e niveau se trouvent le cloître et le réfectoire des moines. Le 2e niveau accueillait les hôtes de marque. Quant aux pèlerins et aux gardes, ils étaient logés au 1er niveau.

- Baie du Mont Saint Michel / Bretagne - Dol-de-Bretagne

Photos : copyright France Demarbaix - Toute reproduction interdite - Tous droits réservés