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Volcans d'Islande

Pistes 4x4 et gués

Tous les types de volcans sont représentés en Islande mais trois prédominent :


• les volcans boucliers résultant d'éruptions de type hawaien. La lave fluide et pauvre en gaz s'écoule et forme un cone aux pentes douces. Quand la chambre magmatique est vide, le sommet s'affaissse et forme une caldera bientôt comblée par un lac.


• les strato-volcans tantôt explosifs, tantôt effusifs tel l'Hekla dont la forme noire, massive et menaçante domine le sud de l'Islande. Sa dernière éruption remonte à 2000 et recouvrit de cendres tous les alentours. Son sommet est souvent caché dans les nuages.


• le volcanisme fissural oú la terre se déchire et une série de fontaines de lave jaillissent tout le long de la faille. Il se forme de nombreux cratères en enfilade. Le meilleur exemple est le Laki qui vomit ainsi 14 km³ de lave recouvrant 565 km² en 1783, le plus gros épanchement connu de l'histoire de l'homme. Plus récemment, le Krafla, près du lac Myvatn, entra en éruption en 1984. Une balade parmi les laves encore fumantes permet d'observer la superposition des différentes coulées et les cratères alignés le long de la faille. En ce moment même (août 2014), le Bardarbunga est en éruption.



volcan Hekla champ de lave du Laki coulée de lave du Krafla
Hekla
champ de lave du Laki
Krafla

Hverfjall situé dans la même région est un volcan de type explosif. Son cratère est né en un jour d'une formidable explosion phréatomagmatique. Depuis tout est calme.


Durant l'ère glaciaire, les volcans étaient recouverts d'une épaisse couche de glace. Avant de s'écouler à l'air libre, le magma devait percer cette calotte glaciaire. Au contact de la glace, la lave explosait en fins fragments ressoudés ensuite par la chaleur. Les roches ainsi formées portent le nom de palagonites. Une fois en surface, la lave se répandait normalement. La fonte de la calotte a laissé dans le paysage islandais de nombreuses montagnes tabulaires qu'on retrouve dans la zone de formations palagonitiques située de part et d'autre du graben actuel. Le plus bel exemple de montagne en table est Herdubreid qui domine tout le désert de l'Odadahraun.


L'Askja situé non loin du Herdubreid dans le désert de l'Odadahraun est une gigantesque caldera occupée en partie par le lac le plus profond d'Islande, l'Öskjuvatn (217m) ainsi qu'un autre plus petit, Viti, dont les eaux chaudes vertes laiteuses incitent quelques touristes à la baignade. C'est ce volcan qui a recouvert de pierre ponce le désert alentour. Dernière éruption : 1961.


cratère explosif de Hverfjall montagne en table Herdubreid caldera de l'Askja
Hverfjall
Herdubreid
Viti dans la caldera de l'Askja

Surtsey est l'île volcanique la plus récente du monde. Elle est née en 1963 sous les yeux de habitants des îles Vestmann et des volcanologues. Après quelques jours d'explosions phréatiques, une île a surgit du fond de l'océan et grandit à 20 km au sud de Heimaey. Terrain de recherche des biologistes qui y étudient la colonisation du sol par la flore, l'accès de l'île est interdit au public.


Une autre éruption surpris les habitants de Heimaey 10 ans plus tard, en 1973, mais là ils étaient aux premières loges pour voir la naissance de l'Eldfell qui ensevelit un tiers de leur ville sous la lave et les cendres. Il n'y eut pas de victimes grâce à l'évacuation rapide mais les dégâts furent considérables.


Mentionnons également le Landmannalaugar qui est un massif volcanique assoupi où se cotoient rhyolites, coulées d'obsidiennes, rivière d'eau chaude, volcans au cone parfait, lacs de caldera, fumerolles... Le plus beau coin d'Islande !


île de Surtsey volcan Eldfell rhyolite du Landmannalaugar
Surtsey au loin
Eldfell
rhyolite du Landmannalaugar

Les éruptions du Grimsvötn situé sous le glacier Vatnajokull donne régulièrement lieu à des coulées de glace fondue dévastatrices (jökulhlaups) qui charrient des tonnes de débris volcaniques et morainiques jusque dans les sandurs. Un autre volcan sous-glaciaire, le Katla, se cache sous la calotte du Myrdalsjokull et menace la région de Vik.


NEWS du 21 mars 2010 : Après plusieurs semaines d'intense activité sismique dans le sud de l'Islande, le volcan Eyjafjallajokull est entré en éruption cette nuit peu avant minuit heure locale. Le volcan est situé sous le glacier du même nom, un des trois qui enserrent la vallée de Thorsmork mais heureusement, la fissure qui vomit 15 coulées de lave est située sur un flanc non recouvert de glace entre les deux glaciers Eyjafjallajokull et Myrdalsjokull. Néanmoins, un jökulhlaup n'est pas exclus. lire la suite ...



NEWS du 22 mai 2011 : Cette fois, c'est le volcan Grimsvötn qui est entré en éruption. Il est situé dans le sud-est de l'Islande sous la calotte glaciaire du Vatnajokull, le plus grand glacier d'Europe. Ce volcan est le plus actif du pays. Il compte au moins 60 éruptions en 800 ans. La dernière n'a duré que 4 jours et remonte à 2004. Celle en cours est considérée comme la plus forte depuis un siècle. lire la suite ...



NEWS du 19 août 2014 : Depuis quelques jours, l'activité sismique s'intensifie sous le Vatnajokull, le plus grand glacier d'Europe situé dans le sud-est de l'Islande. Sa calotte glaciaire recouvre plusieurs volcans dont le Grimsvötn qui est entré en éruption en mai 2011. Cette fois, il semblerait que ce soit son voisin, le Barðarbunga qui se réveille après un siècle de sommeil. Sa dernière éruption remonte à 1910. Plus de 3500 séismes ont été enregistrés depuis le samedi 16 août à 3h00 du matin. lire la suite ...



liste des éruptions récentes en Islande


2014 Bardarbunga
2011 Grímsvötn
2010 Eyjafjallajökull
2004 Grímsvötn
2000 Hekla
1998 Grímsvötn
1996 Gjálp
1991 Hekla
1984 Krafla
1983 Grímsvötn
1981 Krafla 2 eruptions
1981 Hekla
1980 Hekla
1980 Krafla 3 eruptions
1977 Krafla 2 eruptions
1975 Krafla
1973 subaquatic eruption 5 km south of Landeyjar coast
1973 Heimaey
1970 Hekla
1963-1967 Surtsey
1961 Askja
1947 Hekla
1938 Grímsvötn
1934 Grímsvötn
1933 Grímsvötn
1929 Askja
1927 Askja
1926 northeast of Eldey
1924 Askja
1923 Askja
1922 Askja 2 eruptions
1922 Grímsvötn
1921 Askja
1918 Katla
1913 Austan Heklu
1910 Þórðarhyrna
1903 Þórðarhyrna
1902 Grímsvötn


Voici un site en anglais qui répertorie 32 volcans islandais réputés : futurevolc

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